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Diversión multivariada

Había mencionado, en una ocasión pasada, que estoy dando mis primeros pasos en análisis multivariado en un curso nivelatorio de maestría.
Sin embargo, al ser un curso de verano, ya se acabaron las lecciones y quiero poner a pruebas mis recién adquiridas habilidades.
Gracias a un profesor, me indicó que existe una manera (relativamente) fácil de conseguir los datos del Censo de población y vivienda de Costa Rica 2011. Esto se logra en Centro Centroamericano de Población, instituto de investigación adscrito a la UCR. Con sólo un registro con correo electrónico es suficiente para empezar a bajar los datos del censo mencionado y de otras bases de datos muy interesantes, y no sólo de Costa Rica, sino del resto de Centroamérica.
El censo es una gran oportunidad para usar las técnicas multivariantes con más de 578425 registros de información tan detallada de las viviendas como de las personas que las habitan, es imperativo utilizar estas técnicas para extraer información.
Uno de los primeros obstáculos es el cómo consultar a la base de datos, después de todo decirle “deme todo lo que tiene” no funciona muy bien con más de 500 mil registros que cuentan con más de 100 variables cada uno, y también el detalle de que la interfaz de solicitud no lo permite.
Esta interfaz está diseñada para sacar un conjunto de datos del censo total, así que privilegia operaciones con pequeño número de variables y entradas, algo en lo que no estoy interesado, ya que quiero ver cuando aguanta el procesador de la netbook. Por lo tanto, hay que ser pacientes y sacar variables de una en una.
Lo primero que hice fue definir los distritos del país (472 en total), como la unidad estadística que voy a usar para los análisis posteriores. Tienen la ventaja de ser localizables geográficamente y su codificación numérica permite seleccionarlos en unidades más grandes, como cantones, provincias y regiones.
Después viene una variable Zona, que cataloga las viviendas como Urbana y Rural. Quería usar esta variable para notar diferencias entre estas regiones, pero esta se usa con cada vivienda por separado, no por distrito, así que puede haber distritos con una proporción de viviendas rurales y otras urbanas.
Ahora bien, también hay que sumarle que algunos distritos tienen viviendas exclusivamente rurales o exclusivamente urbanas, lo que hace que haya muchos distritos con cero viviendas si se separan las bases de datos.
Luego procedí a bajar información sobre los tipos de vivienda en el país, la cual llaman variable V01_TIPO_VIVIENDA en el censo. Son 14 tipos de vivienda y a cada distrito se le cuenta el número de cada tipo de vivienda que haya y adjunta un total al final.
Con esta información empezaré el análisis.

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¿Matemática pura por pasatiempo?

Como les he comentado antes, estoy estudiando estadística, y lo estoy disfrutando. Tanto lo estoy disfrutando, ¡que estoy empezando a estudiar matemática pura por pasatiempo!
El problema es que es un pasatiempo muy difícil.
Mis primeros intentos para estudiar matemática pura fueron en los ejercicios del primer capítulo de Calculus de Apostol y son ejercicios “raros”, para llamarlos de cierta manera.
El gran problema con la matemática pura es que uno no está acostumbrado a tener que justificar toda pequeña operación matemática: como probar que los números negativos existen, que un número multiplicado por cero es igual a cero o que multiplicar un número negativo por otro da un número positivo.
Pero ya recuperado de ese shock, diez años después, empiezo a apreciar más el porqué es necesario hacerlo. Un excelente libro que lo explica es How to Study for a Mathematics Degree de Lara Alcock.
Algunas ideas del porqué se estudia matemática por medio de pruebas, teoremas, inducciones y demás ya las había intuido pero la autora, con un doctorado en educación matemática, explica bien cuales cambios en los conceptos matemáticos hay que tener para comprender la matemática pura y el porqué es necesaria esas definiciones que parecen tan complicadas.
En especial me encantó una parte en que presenta la definición formal del límite y comenta que sintió la primera vez que la conoció:

…pensé que era genial, se ve como jeroglíficos y es la clase de cosa que fácilmente impresiona a personas que no estudian matemáticas. Pero me tomó mucho tiempo para entender como captura la noción de límite, y nunca he encontrado a algún estudiante que la encontrara fácil.

Los consejos de Alcock me ayudan a emprender con ganas el “pasatiempo”, y hay excelentes libros gratuitos de matemáticas disponibles con los que me apoyo, pero eso queda para otra entrada.


¡Bien! Sólo pasaron cuatro meses…

En setiembre pasado reinauguré el blog (por tercera vez), escribí un trío de buenas entradas y lo abandoné (por tercera vez).
¿Por qué este ritmo irregular? Es acaso que mi trabajo me lo impide…
[No, porque estoy estudiando.]
Es acaso que mi carga académica me lo impide…
[No, porque si acaso llevo dos cursos en la universidad]
Es acaso que mis ocupaciones familiares ocupan mi tiempo…
[Soy soltero, sin novia, y no tengo otras ocupaciones sociales.]
¡¿Qué es lo que obstaculiza escribir?!
[Jugar en el PlayStation…]
Sí, todo es culpa de Sony.


El mártir de los anti-OMG

Los organismos modificados genéticamente (OMG) o transgénicos no les agrada a casi nadie. Es un tema muy bueno de discutir, pero el discurso se ha contaminado con un fanatismo anti-OMG que ha polarizado la discusión. Sin lugar a dudas, el mártir de los anti-OMG ha sido el arroz dorado.
Para los que no quieran seguir el enlace anterior, el arroz dorado es un arroz OMG que acumula beta-caroteno (precursor de la vitamina A) en la parte comestible del grano de arroz. Fue creado para paliar deficiencias nutritivas de vitamina A en poblaciones pobres que se alimentan casi exclusivamente de arroz.
Las críticas en contra de los OMG son muy generales, y son repetidas en cada discurso en contra de ellos y cada anti-OMG los conoce. En Greenpeace de España podemos ver estos argumentos:

Los OMG (plantas, animales o microorganismos) amenazan nuestra salud, deterioran el medio ambiente y destruyen la agricultura familiar o sostenible, agravando el hambre en el mundo.

Algunos datos:

*Sólo diez multinacionales controlan casi el 70% del mercado mundial de semillas, lo que significa que los agricultores tienen poca capacidad de elección.

*Los cultivos transgénicos no alimentan al mundo. El 99% de agricultores y agricultoras no los cultivan y el 90% de la superficie agrícola mundial sigue libre de transgénicos.

*La industria anunciaba que en el año 2000 en el 50% de la superficie agraria europea se utilizarían cultivos transgénicos. Actualmente, solo en cerca del 0,1% de la superficie agrícola se utilizan transgénicos, lamentablemente la inmensa mayoría en España.

*Cerca del 20% de los gases de efecto invernadero (GEI) son producidos por la agricultura industrial debido al uso excesivo de fertilizantes de síntesis.

*El glifosato es el herbicida más utilizado en el mundo. Entre 1996 y 2011, su uso asociado a los cultivos transgénicos tolerantes al glifosato ha supuesto un incremento de 239.000 kg en el uso de herbicidas en EEUU.

*En los últimos inviernos, la mortalidad media de las colonias de abejas en Europa ha sido del 20% (con un amplio rango de entre el 1,8% y el 53% de unos países a otros)

*De los 52 mil millones de dólares anuales gastados en investigación agrícola, tan solo menos del 0,4% se dedica a investigar y evaluar iniciativas específicamente ecológicas

Greenpeace se opone a toda liberación de OMG al medio ambiente (liberación de animales o plantas). Los ensayos en campo o cultivos experimentales a cielo abierto, incluso a pequeña escala, presentan igualmente riesgos de contaminación genética, por lo que también deben prohibirse.

Greenpeace no se opone a la biotecnología siempre que se haga en ambientes confinados, controlados, sin interacción con el medio. A pesar del gran potencial que tiene la biología molecular para entender la naturaleza y desarrollar la investigación médica, esto no puede ser utilizado como justificación para convertir el medio ambiente en un gigantesco experimento con intereses comerciales.

Noten que esto viene de la sección titulada “Agricultura y transgénicos” pero en realidad la mayoría de estos argumentos no son en contra de los OMG, sino de la agricultura convencional.
Por ejemplo, el hecho de que solo un poco de compañías controlen la mayoría de las semillas cultivadas se debe a que investigar nuevas variedades de semilla es un proceso muy caro y toma mucho tiempo. A grandes rasgos se necesita bancos de semillas o germoplasma con alta variedad genética (los cuales hay pocos alrededor del mundo) luego identificar las características que se desean de la nueva variedad, resistencia a plagas, producción, calidad del producto y luego se prueba la estrategia de cruzas para conseguirlo. En palabras simples, las empresas controlan el mercado mundial de semillas porque invirtieron los recursos en ello.Noten que esto no depende para nada de la existencia de OMG, ya que el dominio lo consiguieron antes de su llegada.
La siguiente razón es bastante estúpida, se dice que los OMG no alimentan al mundo porque la mayoría del área agrícola no está sembrada con estos y los agricultores no las usan. O sea, es como decir en 1960 la revolución verde fue un fracaso, porque se inició 20 años antes y no se había extendido por el mundo a esa fecha. Toda tecnología tiene su tasa diferente de adopción, la revolución verde se extendió en gran manera por la mejora genética del arroz en Asia, que empezó a ocurrir en 1960. Ahora bien, esa declaración proveniente de una organización que ha hecho todo lo posible, con éxito, para bloquear la siembra y difusión de los OMG es sumamente hipócrita.
Con respecto a que no se han cumplido los anuncios de la industria sobre adopción en Europa es porque seguramente fueron palabras para los inversionistas, y hacer malas predicciones no es propia solo de la industria. El proyecto genoma humano fue uno de los proyectos que más ha prometido pero ha fallado en mostrar resultados aplicables a la salud humano. Sin embargo, los méritos científicos de los OMG y el proyecto genoma humano son innegables, su método de promoción, no muy bueno.
Luego, habla sobre la mortalidad de las colonias de abejas de la cual no se sabe la causa probable y es un fenómeno que se viene dando desde hace mucho tiempo y no pueden culparse a los OMG de ello, ni tampoco a los agroquímicos convencionales.
Luego, las últimas tres razones: gases efecto invernadero, el glifosato es el herbicida más usado en el mundo, y el poco porcentaje usado para agricultura ecológica se dan por el éxito que ha tenido la agricultura convencional. La investigación en agricultura con bajos gases efecto invernadero es difícil porque requiere la investigación en muchas tecnologías distintas para lograr la meta. Por decir algo, la siembra a mínima labranza es un tipo de siembra que gasta menos combustible debido a que la mínima labranza no requiere tantos pases de rastra o arados en un terreno, pero con esto no se contentaría a Greenpeace, ¿por qué? Porque el método usa mucho glifosato antes del pase de la maquinaria para matar el rastrojo que se encuentra en el terreno, y como sabemos por Greenpeace, el glifosato tiene la marca del demonio Monsanto. Por otra parte, dedicar recursos a la agricultura ecológica es un riesgo grande, ya que pocos agricultores adoptan una agricultura totalmente ecológica, sino partes de ella, de la misma manera que los agricultores no se entregan totalmente a los OMG, tampoco lo hacen con la ecológica.
Es por eso que estas razones que sostengo que el arroz dorado es el mártir de los anti-OMG: estos han declarado la guerra a los OMG y no les importa los daños colaterales en una buena idea como lo es este arroz.


“Shhh. La juventud de ahora no vale nada”

Hoy en la tarde volvía a mi casa en el bus. Casi llegando al destino, el bus se detuvo unos minutos, seguro porque esperaba en un semáforo. Estaba sentado justo a la par de la puerta trasera del bus, la cual estaba abierta, y un hombre estaba afuera de pie, mirando en mi dirección por largo rato.
Después de un minuto o un poco más de mirar detenidamente, el hombre notó mi presencia y exclamó, “¡Muchacho! Dele campo a la dama”, a lo cual me quedé mirando al vacío en su dirección, sin moverme, porque nada odio más que un desconocido me obligue a hacer algo. Debido a ello, el continuó:

“Shhh. La juventud de ahora no vale nada”

Y eso me terminó de enojar. Porque me di cuenta, de que ese mae era un reverendo hipócrita. Déjenme contarles el porqué.
Resulta que como media hora antes me encontraba corriendo para llegar al bus, para poder sentarme y no ir de pie. Resulta que lo logro apenas, y agarro el último asiento en el bus, y justo atrás mío venía una muchacha y me debatí si darle la cortesía de mi asiento, pero al final decidí que no. No hay excusa, fue descortés. Ella se quedó de pie sosteniéndose de la barra en la puerta.
Ahora bien, el bus se llenó con más personas de pie y avanzamos hasta el momento que nos encontramos con el mencionado hombre que me exigió que le diera el asiento a la muchacha.
Pero eso sí, tienen que notar que no fue la misma muchacha a la que le iba a ceder el asiento al inicio, era otra que estaba a la par. ¿Por qué el hombre me señaló a una muchacha sobre otra, a pesar de que estaban a la par? Eso fue porque por cerca de un minuto, o un poco más, el hombre se le quedó mirando a esa muchacha, con ojos de hambre, ya que era más atractiva que la primera.
En resumen, el hombre que miró lascivamente a una mujer atractiva por poco más de un minuto, me reclama que no valgo nada porque no le cedo el lugar a esa misma mujer.

Reverendo hipócrita.


Siempre he soñado con dedicarme a la matemática, hasta que leo un libro de matemáticas

Hace poco más de un año fui aceptado en estudios de posgrado en estadística. Pero el punto de esta entrada no es ese, sino en los cursos de matemática que tengo que aprobar antes de entrar oficialmente al posgrado.
Siempre me he considerado bueno en matemáticas, tengo cierta facilidad para hacer cálculos rápidos y me fue bien en matemática de bachillerato (de eso hace más de diez años). Pero eso no vale con las matemáticas universitarias, por más que me crea bueno los cursos de cálculo los he pasado con un redondeo a 7.
Y tengan en cuenta que siempre he soñado con dedicarme a la matemática, hasta que leo un libro de matemáticas.
Por ejemplo, a principios de la semana leía el tema de integrales múltiples del famoso  “Calculus” de Apostol, previo a recibir la clase sobre este tema. Digo “a principios de semana” debido a que lo hice por intervalos irregulares, ya que el lenguaje matemático es casi impenetrable y se puede perfectamente leer un párrafo tres veces para lograr entenderlo y ni que decir de las ecuaciones que vienen descritas.
Y ese es el mayor problema de los libros matemáticos, son muy buenos explicando, con todo y la complicación del lenguaje matemático, pero sea como sea hay que leer mucho más despacio y rumiar lo que transmite el texto. Conste que soy una persona que lee mucho, y sobre temas científicos, tengo la motivación para hacerlo, pero cuando me enfrento a un libro matemática y avanzo tan poco, retrocedo y releo todo con el fin de, después de varias horas, entender el tema… pues desanima bastante.
¿Y la moraleja de la historia? Recibí la clase de integrales múltiples el martes en la tarde y todo lo comprendí muy fácil gracias a la explicación del profesor. Y después dicen que los profesores no se ganan su salario.

 


Resucitando el blog

Bueno, mi blog ha estado muerto por dos años, y esta es la mejor prueba de que en internet nada desaparece.
Ahora bien, me he inspirado por y para volver a escribir en el blog. ¿Que tiene que ver cámaras digitales con programación científica en biología? Aparte de mostrar ciertos lugares de la internet que he visitado, en ambos casos los autores recomiendan “bloguear” para incrementar la muestra del trabajo profesional que hacen, tanto en cinematografía como en programación científica.
Siguiendo ese consejo los temas que voy a incluir en el segundo relanzamiento del blog son sobre aspectos de mi carrera, sobre mi sueño de ser emprendedor y opiniones sobre temas diversos.
Espero que esta vez salga todo bien.