Archivo mensual: julio 2009

¿Los Ticos se arman para defenderse?…¡Quitémosle las armas!

Gran preocupación me causa los párrafos finales de una noticia de La Nación de hoy lunes. La noticia informa de un aumento de la inscripción de armas en el país, los compradores de armas argumentan que:

“lo hacen por la poca seguridad que existe en el país y por temor a ser víctima de un asalto o un homicidio”

Ante esta realidad percibida y comprobada por muchos costarricenses, para muestra un botón,  nuestra Ministra de Seguridad Pública y Gobierno lo combaten procurando:

…cambios en la legislación para regular la tenencia de armamento

Una de las iniciativas pretende limitar la cantidad de armas que puede inscribir una persona.

Con la eventual reforma, el Gobierno procura que la persona tenga derecho a inscribir a su nombre un máximo de tres armas.

Pues sí, el gobierno quiere limitar las opciones para que el ciudadano se defienda.

Pero ahora ustedes me dirán: ¿Por qué alguien necesitaría de más de tres armas de fuego? ¿No es acaso razonable?

Pues bien, no hay un arma de fuego perfecta que sirva para todas las situaciones, así que daré ejemplos de tipos de armas de fuego y aplicaciones que puedan tener estas, para que vean que tres no son suficientes:

1-Pistola de defensa personal: la cual pueda llevar escondida en su persona, en el caso de que vaya por la calle, lo asalten y no tenga más remedio que defender su vida con esa arma de fuego.

2-Pistola de respaldo: es una pistola más pequeña escondida en otra parte de su cuerpo la cual se utiliza si usted pierda su pistola de defensa personal después de un forcejeo o algo así, en la yunai muchos oficiales de policía la tienen.

3-Escopeta para la defensa del hogar: algunos opinan que si se está en la casa, la mejor arma de defensa es una escopeta, ya que el poder de “detención” de esta es muy grande y es muy temida por los delincuentes, por su fama de “abrir huecos” en donde dispare.

4-Rifle para cacería o tiro : puede que ud quiera cazar y o disfrutar del deporte de tiro de precisión no puede usar una escopeta o una pistola, ya que estas pueden no tener el alcance adecuado.

5-Rifle de práctica: rifle de calibre pequeño para que ud. practique puntería cuando no quiera usar el rifle de cacería o tiro, como que las balas son muy caras.

6-Arma de colección: tal vez ud quiera coleccionar el Mosin-Nagant que utilizaron los rusos en la defensa de Estalingrado, o un Ak-47 semiautomático por su pensamiento revolucionario, o tal vez un AR-15 si ud es defensor de la “American way of life”, o tal vez un revólver “Peacemaker” del viejo oeste estadounidense.

Puedo seguir imaginando situaciones hipotéticas en que se necesiten más de tres tipos de armas de fuego y ud pueden argumentar que exagero demasiado, pero piénselo: si ahora dicen que tres son suficientes, después pueden decir que dos lo son, luego una y luego nada.

¿Tiene el gobierno alguna prueba que demuestre que si yo inscribo más de tres armas de fuego estoy incrementando la delincuencia? ¿Alguna prueba de que si un ciudadano tiene un arma es seguro que caiga en manos de delincuentes? Porque eso es el fondo de esa reforma, creen que si el costarricense tiene más armas, es más fácil que un delincuente robe alguna. Pero si seguimos esa línea de pensamiento, ¿no es mejor quitarles las armas a todos los costarricenses que la tienen inscritas(o sea, los que respetan la ley)? Así no habrá ningún arma que caiga en manos de la delincuencia.

El MSP tiene o tenía una campaña que dice que “La Seguridad es cosa de todos”, pero cuando los costarricenses empiezan a armarse para defenderse, encargándose así de su propia seguridad, responde que no quiere que compren más armas, ¿con que quiere que nos defendamos, con machetes? ¿Será que el Gobierno quiere tener el monopolio de la violencia, sin saber que hace tiempo lo perdió en manos de la delincuencia?

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¿Nacen o se hacen?: los hombres homosexuales

Estoy en una etapa de mi vida en que estoy evaluando mis creencias, y quiero compartir mis pequeñas investigaciones para llegar a una opinión formada en conocimiento obtenido de manera científica. El tema que investigué es sobre la homosexualidad, en esta entrada me enfocaré en la homosexualidad masculina, la cual es diferente a la homosexualidad femenina en sus causas y modos, por los cuales se pueden considerar temas aparte. A partir de este momento designaré la homosexualidad masculina con el acrónimo HM y gays, lesbianas, bisexuales y transexuales como GLBT, para simplificar la redacción.

¿Se hacen?

Los anti-GLBT, los históricamente dominantes, sostienen que los homosexuales se hacen y señalan que las experiencias familiares de la infancia influyen en la selección de la orientación sexual. Los miembros de los anti-GLBT más destacados incluyen a la mayoría de los líderes religiosos cristianos, entre estos nuestra iglesia católica, y el único grupo científico que apoya en parte esta acepción es la estadounidense NARTH (Asociación Nacional para la investigación y terapia de la homosexualidad), cuya posición indica que dan mayor énfasis a los orígenes psicológicos de la homosexualidad, por encima del origen biológico y social, aunque en el siguiente párrafo de su posición rechazan la idea del orígen genético de esta.

Los anti-GLBT creen que la orientación sexual es un estado psicológico anormal y que puede ser cambiado por medio de terapias de reorientación sexual, sin embargo la evidencia a favor de ello es poca. También abogan con que no se permita la aceptación de estas orientaciones, aunque también hay una parte del espectro que es “tolerante” a la homosexualidad sin que esto implique su promoción abierta, ya que creen que ello podría “convertir” a otros a la homosexualidad.

No, en realidad nacen:

La primera evidencia del origen genético de la homosexualidad fue una investigación de Hammer et al. publicado en Science en el 93, allí  encontró que la incidencia de las preferencias homosexuales entre los parientes de hombres homosexuales era del 13.5% (mayor que el 2% normal de la población), y que esa tendencia se concentra más en los parientes masculinos del lado materno, lo que indicaba que la HM parece transmitirse a través de la madre. Es más, incluso aisló la zona del cromosoma X en donde estaría lo que se ha denominado el “gen gay”, aunque todavía no está completamente clara esta relación.

Ahora bien, estudios de heredabilidad de la HM más recientes muestran que la heredabilidad de la HM es de cerca del 35%, mientras que el otro 65% se puede deber a factores ambientales no específicos del entorno social (como el desarrollo fetal del individuo). La NARTH argumenta que estos porcentajes de heredabilidad son demasiado pequeños para ser considerados significativos. En mi caso, como ingeniero agrónomo, me han enseñado que un valor de heredabilidad mayor a 30%(0.3) es alta, al menos en el caso de bovinos de carne… ¡soy agrónomo, en algún momento tenía que hablar de vacas!

Regresando al tema, N.E. Whitehead de la NARTH no tiene buenos argumentos en contra de la otra conclusión de estos estudios del 0% de aporte de los factores ambientales específicos del individuo: las actitudes sociales, familia o crianza; lo que implicaría que son inútiles los esfuerzos de invisibilización de las preferencias sexuales, como el que los padres se opongan que un HM sea profesor de sus hijos, uno de los enunciados principales de la NARTH.

Por estas razones se considera que la HM es innata, lo que queda averiguar es sus detalles, como que ocurre en el desarrollo fetal que incide en la HM, ya que se sabe que la HM es mayor en individuos no-primogénitos, y lo más importante, por qué persiste.

¿Anti-natural? La paradoja darwiniana

El último punto que quiero tratar es algo que se pregunta todo el mundo: si la HM es heredada y los hombres homosexuales se reproducen menos, ambos hechos comprobados, a través de generaciones debería de disminuir la cantidad de homosexuales, pero esto no ha sucedido, sino que el porcentaje de HM se mantiene (cerca del 2% del total de individuos).   A esto se le llama la paradoja darwiniana.

Pues bien, en realidad no es una paradoja, ya que el peso de la transmisión de la HM recae en las parientes femeninas de los hombres homosexuales. Campero-Ciani y compañía, encontraron que las parientes de hombres homosexuales tienen una mayor fecundidad que las parientes femeninas de los heterosexuales.

En otro trabajo posterior, incluso logran modelar el modo de transmisión de la HM… para los interesados el modelo genético es de dos posiciones en el genoma, con al menos una de ellas en el cromosoma X (tal vez en la zona encontrada por Hammer et al.) en donde la expresión sea sexualmente antagonista, en palabras simples, este modelo incrementaría la capacidad de las mujeres de tener hijos y a los hombres lo opuesto. Así que si oyen por ahí, que no es natural la HM, sepan que si es ventajosa para sus parientes femeninas, por lo que si es natural.

Resumiendo, la HM tiene una causa genética comprobada, aunque hay discusión sobre si este aporte es bajo, moderado o alto. Una gran proporción de la HM es proporcionada por factores del ambiente, los cuales son en su inmensa mayoría relacionados probablemente al desarrollo fetal del individuo y muy poco al ambiente social y psicológico, por lo que si hombres homosexuales “salgan del clóset” no incide en el aumento o descenso de la HM.


Colaborando con la ciencia: BOINC

En una de mis incursiones a esa maraña de información llamada internet, descubrí un pequeño programa llamado BOINC (Berkeley Open Infrastructure for Network Computing) el cual permite a casi cualquier usuario donar tiempo en que su computadora esté inactiva para procesar ciertos problemas científicos.

Así que, mientras mi computadora está inactiva, que problemas científicos está ayudando a resolver:

LHC: Este es el famoso Gran colisionador de hadrones, aquel que decían que iba provocar el apocalipsis, en estos momentos está apagado por desperfectos técnicos. La cantidad de datos que generará el LHC es, a riesgo de quedarme corto, enorme:

La mayor parte de los retos en computación científica que enfrentarán los experimentos del LHC requerirán acceso a enormes cantidades de almacenamiento, el LHC producirá 15 Petabytes (15 millones de Gigabytes) de datos por año. Estos requerimientos de datos implican que la mayoría de los programas de análisis no pueden correr en computadoras individuales.

Lattice: Un proyecto iniciado por el laboratorio de evolución molecular de la Universidad de Maryland, el cual procesa unas cuantas investigaciones filogenéticas, bioquímicas y diseños de redes de conservación de recursos naturales.

SETI: sí, ESE SETI. La búsqueda de inteligencia extraterrestre es, en mi opinión, el Gran tema de investigación:

SETI@home es un experimento científico que utiliza ordenadores conectados a Internet para la búsqueda de inteligencia extraterrestre (en inglés SETI son las siglas de “Search for Extraterrestrial Intelligence”). Puedes participar ejecutando un programa libre que descarga y analiza datos obtenidos por radio telescopios.

Y sin duda, es el que tiene los mejores gráficos:
seti-análisis

En este análisis parece que estaba buscando púlsares de los datos tomados en el radiotelescopio de Arecibo… impresionante.

ABC: este es el proyecto para resolver una de las conjeturas que es el santo grial de las matemáticas, la conjetura ABC. Me hubiera gustado traducir lo que trata de demostrar la conjetura ABC, pero como matemático soy buen ingeniero.

Rosetta: Esta no es la misma piedra de Rosetta, sino que es otra más actual. Este proyecto se encarga de averiguar como se plegan las proteínas, lo cual es sumamente importante porque de acuerdo a como se doblen las proteínas se determina su función y como pueden interaccionar con nuevos medicamentos. Aquí una captura de lo que estaba haciendo:

rosetta-anali

La misma aplicación permite elegir algunos proyectos a los cuales quieras donar tiempo de computadora y de conexión a internet, en mi caso quería unirme al proyecto de predicción de clima, pero no sé por qué no se pudo conectar.

Además, BOINC presenta un protector de pantalla que muestra lo que se está procesando en esos momentos, en mi caso muestra el análisis de radiofrecuencias de SETI o el plegado de proteínas de Rosetta. El protector de pantalla tiene la desventaja de que es algo tosco y cuando muestra los datos de SETI se crean muchos protectores de pantalla que pareciera que traban mi computadora… creo que voy a tener que limitar su uso de recursos.

Pues bien, a los que quieran colaborar con la ciencia los invito a que descarguen el programa, es bastante sencillo.


Un día lluvioso de julio…

Me levanté esta mañana para intentar a empezar a escribir mi tesis, algo que he intentado hacer durante toda la semana, y se me ocurrió la idea de tener un blog.

Esta idea de tener un blog es un cruce de varias ideas, empezando por las menos importantes:

5-Poco a poco he estado ingresando a las nuevas tecnologías de la web 2.0 como Twitter (en donde tengo pocos comentarios) y Facebook (que me inscribí por un juego).

4-Leí un blog en el que decía que hay un peligro de suplantación de identidad en la web, que alguien puede iniciar una cuenta mía en Facebook y reemplazarme arruinando mi reputación… pero nadie me conoce y no vale la pena que me suplanten, así que para mí el riesgo es mínimo…pero es mejor prevenir que lamentar.

3-Hoy medio he leído un artículo en en el que dice que el periodismo evoluciona a la “desintermediación” y que la noticia puede ser publicado directo de la fuente y… bueno dije que lo había “medio leído”, así que creo que esto es una buena forma de manifestar mi libertad de expresión.

2-He perdido mucho tiempo de mi vida viendo series de televisión, dibujos animados, leyendo libros, navegando en la red y a veces quiero compartir lo que he visto, leído o experimentado pero no soy muy bueno en mi expresión oral de estas experiencias, por lo que muchas veces veo la cara de aburrimiento de mi interlocutor, así que si me expreso en forma escrita, mi lector podrá saltarse la entrada de una vez si los aburro y los comentarios pueden ser una medida indirecta del interés de mis temas…

1-Hay temas en los que he tenido una gran necesidad de contárselo a alguien pero no he podido, el alcance de mi voz es pequeño, comparado con el alcance de un blog, así podré encontrar mejores discusiones y formar mejores opiniones.

Con estas palabras doy por inaugurado mi blog, con la esperanza de tener lectores regulares y ahora procederé a ver como gritar al mundo que estoy aquí.